EL PROBLEMA

El robo del convertidor catalítico, filtros de partículas y sistemas de escape ha incrementado significantemente en los últimos 3 años en Europa. El Reino Unido experimento 25 000 incidentes reportados de robo de convertidores catalíticos desde el 2010. Aunque múltiples robos han sido registrados como un solo incidente, lo que indica que el robo de convertidores catalíticos es mayor.

Aquellos vehículos que se consideran en mayor riesgo incluyen los vehículos industriales ligeros/furgonetas, casas rodantes, de transporte de pasajeros and camionetas. El factor que une a todos estos vehículos es la alta distancia de la base del chasis al suelo lo cual hace que sea más fácil para acceder al vehículo desde la parte inferior

La BBC publicó un informe a finales de 2013 que destaca este problema que afecta al automovilista, el dueño de la pequeña empresa, los operadores de flotas y casi cualquier persona que tenga un vehículo comercial ligero. Como parte de su informe, identificaron la flota de furgonetas de reparto de Jonathan Elvidge que fue blanco de los ladrones justo antes de Navidad.

Quince vehículos fueron despojados de sus convertidores catalíticos cuando su depósito fue asaltado en una noche.

El Sr. Elvidge comentó "Estábamos muy ocupados con entregas de regalos y gadgets por la Navidad, por lo que fue un periodo muy ocupado para nosotros."

Añadió que el ladrón logró serrar y retirar los 15 convertidores catalíticos en 45 minutos.

El Sr. Elvidge continuó "El costo para el negocio fue significante. Me refiero a mantener los vehículos en operación y la introducción de nuevos vehículos nos hubiera costado entre € 15 000 a € 20 000.

"Pero el costo real es la pérdida de ingresos en las tiendas, que se estima será superior a los 100.000. Así que el verdadero riesgo para el negocio era irse a la quiebra.

"Empleamos a 600 personas en esa época del año y todos los puestos de trabajo podrían haber estado en riesgo porque no pudimos conseguir enviar los productos a las tiendas."

Además de empresas como la el Sr Elvidge, también están en la mira los automovilistas, como John Prescott y su esposa Marjorie de Dorset.

John y Marjorie conducen su autocaravana, en una gira por el sureste del país cada año, pero el 2013 fue la primera vez que fueron víctimas del robo de convertidor catalítico.

Durante sus vacaciones en Kent, John recuerda lo que pasó

"Salimos a caminar y dejamos la autocaravana estacionada durante todo el día. Cuando encendí el motor sonaba como un tractor muy ruidoso. Al mirar por debajo del vehículo para ver qué le pasaba, me di cuenta de que alguien había robado la mayor parte del sistema de escape y más tarde me enteré de que esto incluía el convertidor catalítico. Llamamos a nuestro servicio de asistencia que trasladó la autocaravana a un garaje local. La sustitución del sistema de escape y el costo del catalizador fue más de € 2,000. También perdimos el uso de la autocaravana, durante 3 días, mientras esperábamos por los repuestos y eso significaba que tenía que pagar por un hotel que contradice el sentido de tener una autocaravana. Este incidente arruinó nuestras vacaciones y todavía estoy pagando el costo de reemplazar el sistema de escape."

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